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¿Qué fue primero el 4G o el LTE?

Los términos «4G» y «LTE» a menudo se usan indistintamente, pero es esencial comprender sus distinciones. «4G» (cuarta generación) es un término amplio que abarca varias tecnologías de comunicación inalámbrica avanzadas. LTE (Long-Term Evolution), por otro lado, es una tecnología específica que cae bajo el paraguas 4G. Para proporcionar una explicación detallada, exploremos la línea de tiempo histórica y la evolución de estas tecnologías:

1. 4G (4.ª generación):

Fondo:

  • El concepto de 4G surgió como la próxima generación de tecnología de comunicación inalámbrica diseñada para suceder al 3G (tercera generación). El objetivo era proporcionar velocidades de datos más altas, una capacidad de red mejorada y un rendimiento mejorado para las comunicaciones móviles.

Objetivos clave:

  • La Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) definió criterios de rendimiento específicos para las tecnologías que se considerarán 4G. Estos criterios incluían velocidades de datos máximas, eficiencia espectral y capacidades avanzadas como transferencias perfectas.

Tecnologías iniciales que afirman ser 4G:

  • Varias tecnologías se comercializaron inicialmente como 4G, incluidas WiMAX y LTE. Sin embargo, estas tecnologías no cumplían plenamente los criterios originales de la UIT para 4G.

Estándar IMT-Avanzado de la UIT:

  • Para abordar la confusión, la UIT introdujo el estándar IMT-Advanced, que especifica los requisitos para las verdaderas tecnologías 4G. Este estándar sentó las bases para redes inalámbricas avanzadas capaces de ofrecer velocidades de datos más altas y un rendimiento mejorado.

2. LTE (Evolución a Largo Plazo):

Desarrollo:

  • LTE, específicamente conocida como Long-Term Evolution, fue desarrollada como un estándar para cumplir con los requisitos de IMT-Advanced y, en consecuencia, ser reconocida como una verdadera tecnología 4G.

Lanzamiento de estándares LTE:

  • Los estándares LTE fueron desarrollados por el Proyecto de Asociación de Tercera Generación (3GPP), una iniciativa de colaboración que involucra a múltiples organizaciones de estándares de telecomunicaciones.

Implementación comercial:

  • Las redes LTE comenzaron a implementarse comercialmente alrededor de 2009 y marcaron un importante avance en la tecnología de comunicación inalámbrica. LTE ofreció mejoras sustanciales con respecto a su predecesor, 3G, en términos de velocidades de datos, latencia y rendimiento general de la red.

Características clave de LTE:

  • LTE introdujo varias características clave, incluido OFDMA (acceso múltiple por división de frecuencia ortogonal) para una utilización eficiente del espectro, MIMO (entrada múltiple, salida múltiple) para velocidades de datos mejoradas y esquemas de modulación avanzados.

Ruta de migración:

  • LTE proporcionó una ruta de migración para los operadores de redes que hacían la transición de 3G a una tecnología 4G más avanzada. Permitió la coexistencia de ambas tecnologías durante el período de transición.

Evolución con LTE-Advanced y LTE-Advanced Pro:

  • LTE continuó evolucionando con lanzamientos posteriores, incluidos LTE-Advanced y LTE-Advanced Pro, introduciendo características adicionales como agregación de operadores, MIMO mejorado y compatibilidad con esquemas de modulación de orden superior.

Conclusión:

En resumen, el término «4G» representa el concepto más amplio de la cuarta generación de tecnología de comunicación inalámbrica. LTE, como tecnología específica, fue desarrollada para cumplir con los criterios establecidos por la UIT para los verdaderos estándares 4G. Si bien la comercialización de tecnologías que afirmaban ser 4G precedió a la finalización del estándar IMT-Avanzado, LTE surgió como un actor clave en el verdadero panorama 4G, ofreciendo capacidades avanzadas y mejorando significativamente las capacidades de comunicación inalámbrica. Por tanto, LTE, como tecnología 4G, surgió después de la conceptualización de 4G y el establecimiento del estándar IMT-Advanced.

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